【有5万怎么投资】款项、谄媚和名声:深度揭秘WeWork CEO若何陨落

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一个春景妖冶的早晨,阳光照进了纽约西18街115号的窗户。这里是众创空间WeWork母公司The We Company的全球总部,我到这里与其团结首创人兼CEO亚当·诺依曼(Adam Neumann)会晤。当我被引入他的办公室时,他热情地与我交际,用神色动作示意我追随他去办公室后面的一个小房间。他说,他想给我看样器械。

他看起来很喜悦,笑容中带着自信。这是一个估值高达470亿美元的创业公司的CEO应该有的显示。

办公室后面的房间很小,也很简陋,和远处荣华的总部形成了鲜明的对比。它有一个窗户,放眼望去是一条小巷子。一旁的角落里有一个白色誊写板,上面是潦草地字。诺依曼用他的长臂遮住誊写板,礼貌地要求我别看。他说,上面都是他的小我私人想法。他对我说,他会到这里来冥想、祈祷,躺在一张小桌子上转动佛珠。再加上他那长长的黑发和写有“永爱”(Always Love)的T恤,很容易就能遐想到诺依曼坐在莲花座上诵经的画面。

他把我带到这里的目的,就是想让我看一张悬挂在沙发上面的一张自己的巨幅画像。这并不是一人巨细的画像,由于所有小我私人资料都显示诺依曼的身高是6尺5寸(约莫1.95米),然则却占有了大部门墙壁空间。画像上,诺依曼脚踏冲浪板,在无浪的海面上滑行。他那轻盈、运动形体格、黝黑的头发以及主要的神色一目了然。

然则我也发现了其他器械:水面出奇得平,没有翻腾、快速移动或者波峰,很难看出有浪涌正在形成。我问他是否还记得那时的海浪有多大,他立刻斩钉截铁地回覆道,“是个巨浪”。于是,我又看看了画像。他似乎觉察到了我的疑心,最先注释摄影师、暗礁的位置,是怎样移动的。我并不太领会冲浪,想继续我的采访,于是不再追问这个话题。

回忆这一刻,再加上我现在对诺依曼的领会,我意识到我看到了诺依曼生涯中很主要的一面:他坚持让其他人看到他所认知的天下。他说是巨浪,那就是巨浪。

正是这种人格气力成就了他和他的公司,但也毁了他。

诺依曼从神坛上的跌落是云云迅速和突然,很难让人彻底摸透。从果然报道来看,他的坠落始于8月14日。那时,WeWork公布了令人瞠目结舌的IPO招股书。这份文件让外界看到了幽暗的WeWork财政状态:2019年上半年亏损9亿美元;租赁欠债高达470亿美元;营收现实上同比增进了一倍,然则支出的增进令营收增速相形见绌;每创收1美元亏损1美元;企业治理甚至让曾经拥有重大控制权的首创人们感应眉头紧锁,包罗若是诺依曼遭遇意外,他的妻子有权任命他的接棒人。WeWork还存在其它问题。剖析师公司Triton Research CEO雷特·(Rett Wallace)称:“WeWork的招股书令人疑心不已。”

投资者对于WeWork的IPO显示冷淡。随后的媒体报道指出,WeWork不得不将其IPO目的估值从650亿美元一起调低到100亿美元,并在9月16日——宣布S-1招股书文件25天后——决议推迟IPO。

两天后,《华尔街日报》枚举了一系列质疑诺依曼判断力的事宜。在这6天后,也就是9月24日,诺依曼被扫地出门。WeWork前CFO阿蒂·米尔森(Artie Minson)和前副董事长塞巴蒂安·古宁汉姆(Sebastian Gunningham)同日被任命为联席CEO。

一个在年头还在运营史上估值最高私营公司之一的人,为何会落到这般田地?

若是要把诺依曼在WeWork的故事改编成一部华美的肥皂剧,它会由于太怪僻而被甩掉。这个故事里有诺依曼吸食大麻、他的私人飞机、新鲜的家庭动力学、名人同伙以及一位向他投资100亿美元的日本富翁。诺依曼向导WeWork所造成的杂乱和问题的所有真相正在仍在对外披露历程中。我们现在看到的诺依曼向导力以及他告退留下的公司,只是冰山一角。

不外,有一点正变得愈发清晰:诺依曼堕落的最先要远早于今年WeWork在华尔街的惨败。一个庞大的诺依曼形象正通过我们对WeWork差异部门和区域的高管的采访出现出来。他真的希望把WeWork做成一家伟大公司,他为公司设定的愿景云云引人关注以至于他使用了将在未来几年发生深刻影响的方式改变了房地产行业。然则最终,款项、名声以及狂妄导致他做出了错误决议,确立了一个有毒的职场文化。现在,WeWork已经岌岌可危。

下一个

2008年,在全球金融危急的最低谷,诺依曼和他的团结首创人米格尔·迈克凯尔维(Miguel McKelvey)最先向自由职业者、创业公司以及其他寻找办公场所的人租赁暂且办公地址。两位年轻的创业者信托,他们出售的不只是桌椅,而是让人们从嘈杂的外部天下中获得一丝喘息之机。它是一种林林总总的俱乐部会所,让年轻的奋斗者在一起共事、协作、降低伶仃感。为了培育这种归属感,WeWork提供低价饮料、举行团体瑜伽、励志演说家以及其他社交流动。

一最先,WeWork的崛起令局外人神魂颠倒、手忙脚乱。它似乎只会沿着一个偏向生长:上升。从2010年至2019年,WeWork的会员数目从450猛增到了52.7万。这一增进轨迹引起了富有而且有势力人群的注重,他们最先围绕在诺依曼身边,向他贯注所有资金欠缺的年轻创业者想要听的器械:他会成为一名伟大的企业家。

“WeWork是下一个。”软银团体CEO(Masayoshi Son)在去年8月这么判断。不久前,他刚刚向诺依曼开出了一张10亿美元的支票。这是一次令人兴奋的对照:2000年2月,义向建立不久的阿里投资了2000万美元。而现在,阿里的市值已到达5000亿美元。

孙正义的资金和影响力进一步赋予了诺依曼不能战胜的光环,以及必须更快增进的下令。一位WeWork前高管透露,孙正义告诉诺依曼:“你需要制订一个更大的目的”。诺依曼随后开设了越来越多的办公空间,启动了大量新冒险行动,以便向投资者证实他和公司的价值。WeWork的规模变得越大,它需要的资金就越多,孙正义愿意提供的资金也就越多。最终,到2019年1月时,孙正义通过股权和债务融资向WeWork及其国际合资公司投资了逾100亿美元。WeWork的估值也增至470亿美元。在网约车公司Uber于今年5月上市后,WeWork成为了美国由风投支持的创业公司中估值最高的公司。诺依曼和他的人越来越信托,公司定能重塑未来。

“和乔布斯一样,他异常善于纵观全局。”《乔布斯传》的作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)在今年5月份示意。

一家差异类型的公司

“有朝一日,当我们上市时,那将不是一家科技公司IPO,而是一家新型公司上市。未来,我们所拥有的会越来越多,由于物理和数字的连系从未这么主要过。”诺依曼在他对自己的CEO职位确信不疑时曾这么说。

诺依曼对WeWork的生长偏向拥有完全控制权。在他被驱逐前,《华尔街日报》曾在一篇报道中对WeWork的喷气式飞机举行了大书特书。WeWork财政报表中的装备支出主要指的就是购置这架飞机的用度,这架飞机险些专供诺依曼和他的家人使用。他的治理可能也是专横的。一些人称,要想见到诺依曼需要在他的办公室外期待数小时。他也不是那种迎接讨论或者差异看法的老板。内部人士称,当他们试图说服诺依曼不要接纳一个想法或项目时,他有时会责罚员工。他们会失去职称、资源或者被调离岗位。“这种人永远不想被别人打破他的现实。”一位匿名高管称。和其他我采访的治理者一样,这位高管郁闷遭到WeWork和诺依曼的抨击。“他们的法务部门不够正大灼烁。”另外一位员工注释称。

与诺依曼关系亲近的人最先郁闷款项、谄媚以及名声会影响他的判断。去年冬天,WeWork领投了一家快餐公司Laird Superfood的3200万美元融资,这家公司由诺依曼的密友、冲浪运发动莱尔德·汉密尔顿(Laird Hamilton)开办,销售咖啡、椰子糖等。一位熟悉生意的治理职员称,该生意令WeWork内部投资团队感应疑心,这笔钱原本用于手艺投资,而且这笔生意似乎也不相符WeWork的“办公空间即服务”的计谋。一位员工被见告推迟与一家科技公司的生意,缘故原由是还不清晰诺依曼想把资金投到那里。

而且,诺依曼似乎越来越对名人项目感兴趣。诺依曼对周围人称,他已经就一个项目与演员休·杰克曼(Hugh Jackman)举行了会晤。杰克曼随后被发现泛起在了WeWork的办公室里。《广告时代》在8月份报道称,WeWork联手演员、科技投资者阿什顿·库彻(Ashton Kutcher)向美国天下广播公司推介基于其Creator Awards创业大赛的一档电视节目,但未被接受。

力主生长企业服务

在一场讨论猛烈的董事聚会上,诺依曼与他的董事们发生了冲突,缘故原由是他们差异意诺依曼提出的向企业客户出售办公空间的想法。WeWork董事郁闷公司越来越偏离服务自由职业者、创业公司等客户的初衷。“你们都错了。”诺依曼对董事会称。这场争论没有现实意义:由于WeWork的双层股权结构授予了诺依曼多数投票权,以是他的控制权完全压过董事。在聚会竣事后,诺依曼批准了自己的设计。

WeWork逐渐地增添了多项企业服务,包罗对公司办公室、非WeWork品牌修建内私人办公室举行定制化扩建。去年年底,WeWork声称有跨越1000家大型企业使用WeWork的服务为员工提供天真事情放置。WeWork还宣布,25%的会员的员工数目至少为1000人。“我们预计,企业会继续成为我们增进最快的会员类型,现在占有了40%。”WeWork在招股书中称。

一个旨在吸引企业客户的WeWork项目叫作Powered by We。大型公司会约请WeWork制作和治理他们的办公室,在事情场所引入类似于WeWork的气氛,确立属于WeWork的AWS服务(亚马逊云盘算)。

不外,Powered by We的商业模式存在问题。作为一个新项目,它正在亏钱。由于一直在亏钱,诺依曼对Powered by We项目越来越不耐性。今年1月,软银原本会对WeWork投资160亿美元的拟议生意破碎,最终只分外投资了20亿美元。这件事后,WeWork员工注重到诺依曼似乎经常改变他在计谋、项目和员工上的想法。

吸毒、好酒

《华尔街日报》曾报道,诺依曼在私人飞机上吸食大麻。其他媒体也报道了WeWork公司提供大量酒水、诺依曼喜欢顶级龙舌兰酒的事情。

现在,一些员工划分证实诺依曼在事情时间吸食大麻、饮酒。一位治理职员回忆道,诺依曼曾在与一家全球大型公司举行聚会的路上吸食大麻。另外一位称,在主要聚会前,诺依曼有时会喝得烂醉陶醉以抚慰他的神经。

诺依曼的暴脾性也是污名昭著。“当人们看到他要过来时,场景就像红海离开,”一位前高管回忆道,“没人想挡着他的路,否则你要么被臭屁一顿,被羞辱或者被要求做一些不能能完成的义务”。员工在午夜接到诺依曼的电话是常有的事情。他也经常就违规或违反信托的事情揭晓长篇演说。对于员工来说,这是不稳固因素。一位治理职员曾经在深夜接到诺依曼的一次气忿的电话。第二天,诺依曼向他致歉,并保证决不再发生。

在一次异地聚会上,诺依曼对集聚在一起的治理职员示意,他注重到屋子里有一小我私人倒戈了他,缘故原由是这位治理职员批准购置了昂贵的咖啡机,并要求他站出来。  

依赖知己运营公司

诺依曼通过一系列与自己关系亲密的人控制WeWork,包罗他的妻子丽贝卡(Rebekah),他的舅子、首席产物官克里斯·希尔(Chris Hill)、副董事长迈克尔·格罗斯(Michael Gross)。例如,据WeWork内部人士透露,他的妻子就撰写和编辑了部门IPO招股书内容。

他还依赖一群来自以色列的密友来运营公司,由于他自己就在以色列长大。艾瑞克·本奇诺(Arik Benzino)向导WeWork美国、加拿大、以色列营业。罗尼·巴哈(Roni Bahar)担任企业生长总监。阿里艾尔·蒂格(Ariel Tiger)曾与诺依曼一起在军队服役,此前担任CFO,现在是执行副总裁。斯韦卡·沙维尔(Zvika Shachar)是诺依曼的儿时密友,担任WeWork平安主管。沙维尔的领英资料还显示,他还曾担任“CEO办公室、特殊项目副总裁”。

员工们把他们形容为是一个令人胆怯的整体,坚决效忠诺依曼。他们经常莫名其妙地、无目的泛起在聚会上旁听。例如,一位治理职员回忆称,他们中的两小我私人曾泛起在IT部门的一次行政聚会上,默默地坐在那里,然后脱离。

房地产网站The Real Deal在周四报道称,格罗斯、巴哈以及沙维尔都在与公司商议,准备去职。其他媒体报道称,至少20位被视为诺依曼知己的人已不在WeWork事情,包罗他的家人。

下令执行者

诺依曼依赖他的联席总裁、CFO米尔森以及前COO珍·巴伦特(Jen Berrent)执行他的下令。WeWork前员工把这两人称之为诺依曼的设计和雄心的执行者。

今年4月份前,巴伦特一直担任COO,在办公室里令人望而生畏。诺依曼稀奇依赖她处置人事更改。巴伦特之以是令员工感应畏惧,一定水平上是由于员工们信托她手上握有诺依曼想要炒掉的员工名单。

作为CFO,米尔森辅助诺依曼筹集生长他的商业帝国所需要的资金。只管巴伦特主导了WeWork与软银在2016年的首次协议谈判,然则米尔森也为WeWork及其隶属公司从软银和愿景基金手中筹集数十亿美元资金立下了汗马收获。去年春天,他辅助WeWork刊行了7亿美元债券,首次让投资者完整看到了WeWork的财政状态。

WeWork董事会也在迎合诺依曼的要求,允许他从公司乞贷数百万美元。就在今年4月份,WeWork向诺依曼乞贷3.62亿美元。而且,WeWork就在董事会的眼皮底下租赁了诺依曼持有股份的办公楼,只管他没有介入租赁谈判。

现在,随着诺依曼的告退,WeWork需要依赖米尔森、布伦特以及董事会处置他留下的烂摊子。

后诺依曼时代

WeWork的IPO贫苦导致公司遭遇了严重的现金流问题。在WeWork起劲让IPO重回正轨之际,它需要找到资金填补接下来几个月的成本。即便WeWork乐成启动IPO,现在也不清晰投资者的兴趣有多大。在WeWork遭遇贫苦后,市场对于高增进创业公司的需求似乎已经降温。健身创业公司Peloton在上市首日大跌11%。体育娱乐巨头Endeavor原本设计在周五上市,但已经弃捐了这一设计。

与此同时,诺依曼现在正制止惹上贫苦。就在他被驱逐的本周,他被发现位于格拉梅西公园四周的家中。与他曾经在事情上关系亲近的人示意,他们郁闷诺依曼现在若何应付现在的遭遇。诺依曼已经习惯了聚光灯以及外界对他在全球舞台上成就一番大事业的期望。“他和丽贝卡真的以为他们会站上这个平台,与其他显赫人物同台竞技。”另外一位前高管称。

今年5月份,WeWork董事、着名风投Benchmark布鲁斯·邓列维(Bruce Dunlevie)曾经跟我谈到了诺依曼。他把诺依曼形容为是一位远见家,能够把公司更快、更远地推向未知领域。

那时,这似乎是在褒奖诺依曼。然则,研究古典希腊学的学生可能会这么看待:一位著名的年轻勇士征服了已知天下,然则在一夜烂醉陶醉后,他熏染上了一种神秘的疾病,在几周内殒命,他的帝国随后也被自己拖垮。